在美换发护照记

记录一下换发护照的经过,可谓一波三折。

我的护照在 2023 年中旬到期,2020 年就想早点换新的,因为考虑到下次回美国时 I94 有效期可能被护照有效期限制。但是当时在美国的使领馆已经因为疫情关闭了线下渠道,这也不是一个十分紧急的换发理由。所以就一直拖了下来。脑海中一直印象着提前半年可以申请,不过现在申请时发现其实是一年内就可以开始申请。所以开始的有点晚了。

时间来到 2022 年末 2023 年初。旧金山的领事馆现场依然由于疫情不对外开放,而是推荐用 APP 来申请,邮寄护照来回。即使现场开放,我可能依然会选择 APP,毕竟去趟三番又花时间又难停车。

这个中国领事 APP 可以在领事馆网站扫码下载 APK 文件,或者苹果或国内厂商的应用商店下载,但是不在 Google Play Store 里。另外还有微信小程序版本,不过我没试。

APP 基本可用,过程中需要跨过一些障碍。首先是需要注册登录。默认界面是用手机号,而且是 +86 的。我折腾了一会儿发现可以用邮箱注册登录,省却了国内手机号收短信的步骤。

我最开始用的是一个旧版本 APP(2.1.13),里面身份证号是选填的,可以空着。最近一次从中国出境日期一栏,我翻了翻 2020 年的机票邮件,脑海里已经模糊了哪天出境航班有没有延误。

紧急联系人电话默认是 +86,每次我一点它(想换成 +1),APP 就闪退。还好已经填了的信息自动存了草稿,只需点一些按钮下一步下一步就好。最后我就把紧急联系人填成国内的了。

之后的一大关是护照照片。推荐专业照相馆,但是那得付钱,所以先尝试了家里人帮忙用手机弄。比较 bug 的是只有自拍时的成像比较贴合 APP 里的人脸轮廓,用(三星)手机后置摄像头拍摄人头一直太小。也试了相机 APP 拍,感觉效果也不好。最后还是去了一家线下小店,5 美元搞了个电子版的照片。

店里不提供电子版的裁剪,自己也没啥图片处理技术,所以回家后 Google 相关网站处理。最开始用的排在搜索结果首位的 idphotodiy.com,不推荐:先是无法把头部适配到两条基准线之间,最后勉强通过后下载最终结果要收 8 美元以上……后来换到 https://www.idphoto4you.com/ 比较良心:免费的而且提醒你删除上传到服务器上的文件。这里下载的文件还是不被领事 APP 直接认可,不过通过用 Mac 上的 Preview 根据 APP 上示例的尺寸 (354×472 px) 裁剪照片文件,APP 终于通过了这个照片。

下一个坎则是人脸识别。点击完蓝色按钮后,APP 就一直黑屏,然后安卓系统提示关闭应用或等待,都没啥帮助。关掉 WiFi 只用流量也无济于事。最终,下载安装了新版本的 APP (2.2.1) 。这次身份证号成了必填。然后到室内最亮的地方,在人脸识别界面终于进去了。第一次识别没有成功,第二次通过了。

之后到了支付环节,选择了微信支付,为了避免线下购买 money order 的麻烦。一个小时的支付时间,还好我微信零钱通里有点钱。¥159.37=$23*6.9291.

然后状态是初审中。过了大概一周后要求补充材料。驾照照片好办。居住证明有点麻烦,需要手持当日主流英文报纸在街道标志处拍照。转了一大圈,终于找到一家 CVS 还贩售纸质的报纸。不过已经是下午,当日报纸已经卖完了。只好改天一大早去,买了份 San Francisco Chronicle 3 美元。最折腾的是护照照片,照相馆照的被指不合格,反复询问后得知是衣服颜色不够深、背景不够透明。官方推荐的小米证件照微信小程序已经下线。最后是在支付宝里搜到使用人数最多的证件照小程序拍了黑衣服的新照片。几天后终于通过初审,状态变成了“复审中”。

之后便是去 USPS 邮寄护照到领事馆。买了两个 Priority Mail 大信封,其中一个作为回邮信封,折叠后连同旧护照放到要寄出的信封里。两个都有条码以供追踪进度。若干天后,APP 里状态显示复审成功,待制证。四天后变成了制证完成,待取证/待邮寄。两周之后,变成了已寄出。一天后就收到了。

Advertisement

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s